Hvorfor Meghan og Harrys tredje date var så viktig

Heritage

Getty Images

Etter bare to datoer på to påfølgende dager i London i juli 2016, tok prins Harry og Meghan Markle det prinsen karakteriserte i deres offisielle engasjementsintervju som et enormt sprang & rdquo; - de dro på ferie sammen.

sykepleier Jamie uplift anmeldelser

I fem dager. Og ikke for å glede oss over den forutsigbare luksusen til, for eksempel, en privat villa i Sør-Frankrike, eller ved Comosjøen eller på Seychellene. Nei. De bodde i et telt i det Harry beskrev som & quot; midten av ingensteds. & Rdquo;

Noe som er en nøyaktig måte å karakterisere bushen i Botswana på. Ikke bare er dette sør-afrikanske landet blant de minst befolkede i verden (ca. 3,5 mennesker per kvadratkilometer), det har også satt av en enestående mengde av landet som beskyttet villmark. Dessuten har den ikke inngjerdet den villmarken, men gitt den åpen for de ville tingene å streife rundt. Botswana, kort sagt, er omtrent så nær man kan komme i dag til uhindret Afrika.



Som Harry sa det: & ldquo; Vi slo leir med hverandre under stjernene og delte telt og alt det der. Det var fantastisk. & Rdquo;

Det får jeg.

Det er ingenting som stjernene om natten i den afrikanske busken. De ser ut - en uunngåelig klisjé - som diamanter kastet på svart fløyel: stor, lys og tilsynelatende så nær at det føles at man kan ta på dem.

Og lydene. Alt du hører i bushen, enten det er natt eller dag, er naturen som handler om det: skriket fra en fugl som distraherer en mongose ​​bort fra reiret; en hyene & rsquo; s samtale; en elefant & rsquo; s trompet; en bavian bark; og andre vokaliseringer som ikke kan identifiseres for det utrente øret, men spennende. En snørr>> Ved hjelp av en god guide begynner ikke bare ørene å høres som om på nytt, men øynene dine til å se - et merkelig bøyd gressblad eller trykket av en stor tass i sanden, tegn til noen som gikk forbi teltet ditt mens du sov.

Det er på en gang beroligende — egoet forsvinner, og du føler deg organisk del av noe intrikat og mystisk og uendelig større enn deg selv - og elektrifiserende. & Ldquo; Det er som å være koblet til jorden & rdquo; er slik prins Harry beskrev effekten av Afrikas villmark på ham.

Jeg møtte Harry i slutten av juli 2016 i Malawi. (Det var, i ettertid innser jeg, rett etter de to første dateene med Meghan og rett før deres opphold i midten av august i Botswana.)

Vi bodde begge i lille Mvuu Lodge, i Liwonde nasjonalpark i Malawi, på invitasjon fra bevaringsorganisasjonen African Parks, som foretok en av de mest radikale manøvrene i bevaringshistorien: sedating og translokering av 500 elefanter fra Liwonde, der de ble truet, til et annet malawisk naturreservat, Nkhotakhota, hvor de ville trives under beskyttelse av afrikanske parker.

Prins Harry, fotografert for Town & Country
ALEXEI DER

Harry var der i tre uker for å delta, ett medlem av et mannskap på 10 dyrelivsveterinærer, lastebilsjåfører, helikopterpiloter og kranførere. Jeg var der i en uke, sammen med fotograf Alexei Hay, og rapporterte forBy og land på afrikanske parker, elefanttranslokasjonen, og prins Harrys rolle i den.

Harry og jeg snakket av og på under translokasjonsaksjonen, og vi satte oss også en kveld over øl for en times intervju.

Vi snakket om Afrika. Hvordan han oppdaget og falt for det rett etter morenes død, prinsesse Diana, da faren tok ham og William på safari for å komme seg bort fra alt. Hvordan den første turen ble til en guttedomobsess; og hvordan han nå setter av fire til seks uker hver sommer til å komme ut hit. & ldquo; Ikke på safari, & rdquo; sa han, men for å tilbringe tid med det han kaller & ndquo; de mest jordnære menneskene jeg kjenner på planeten & rdquo; —disse involvert i det komplekse og uopphørlige arbeidet med naturvern.

Harry har gjort det til et av sine oppdrag for å redde jordens ville steder. & ldquo; Vi må passe på [dem], & rdquo; sa han, & ldquo; fordi ellers vil ikke barna våre ha en sjanse til å se hva vi har sett. Og det er en test. Hvis vi ikke kan redde noen dyr i et villmarksområde, hva kan vi ellers gjøre? 'Og han snakket om hva det afrikanske kontinentet betyr for ham personlig. & ldquo; Jeg har denne følelsen av fullstendig avslapning og normalitet [her]. Å miste meg selv i bushen & hellip;. Det er her jeg føler meg mer som meg selv enn andre steder i verden. Jeg skulle ønske jeg kunne tilbringe mer tid her & hellip;. & Rdquo;

Og Botswana? & ldquo; Jeg har vært utrolig heldig som har klart å besøke Botswana så mange ganger som jeg har gjort. & rdquo; Det er ikke for ham bare om å se løvene og elefantene og den andre såkalte karismatiske mega-faunaen: & ldquo; Jeg blir mer spent på å se to fugler slåss enn Big Five & hellip; jeg føler meg forankret i Afrika og alt om det . & rdquo;

andrew cunanan lincoln

Så entusiastisk som han handlet om temaet vi diskuterte, var prins Harry også konstant våken, jeg følte, for miljøet der vi satt - en åpen restaurant med palmefront-tak, trinn fra bredden av Shire-elven. Det var skumring. Flodhester gnaget høyt om alt, og man kunne kjenne villmarken røre.

Han frøs på et tidspunkt i midtsetningen og kikket mot noe han hadde sett i det som for meg var udifferensiert mørke. & ldquo; Å, det er en elefant, & rdquo; sa han avslappende. & ldquo; Jeg trodde det var en løve. & rdquo;

Det minnet meg om en kveld jeg hadde tilbrakt et år tidligere i Mombo-leiren i Botswana: To løver hadde passert like ved leirbålet vårt, tydelig synlig i skyggene rett utenfor flammene. & ldquo; Husk at om natten, & rdquo; en guide hadde påpekt, & ldquo; vi mennesker er ganske enkelt kjøtt. & rdquo;

Det er slike antydninger om potensiell fare som bidrar til den kraftige effekten av den afrikanske villmarken. & ldquo; Du forlater dette stedet, & rdquo; som Harry også sa, & ldquo; med en så dybde av takknemlighet for livet. & rdquo;

Faktisk. Og hvilken bedre følelse for å bygge et nytt liv med en ny partner. Det er ikke rart at prins Harry tok Meghan Markle til Botswana - det var en mer verdifull gave til slutt enn diamanten fra Botswana med fingeren.