T&C mars Cover Star: Gugu Mbatha-Raw

Kunst Og Kultur

Victor Demarchelier

Jeg møter Gugu Mbatha-Raw i helgen som to av tre New York Times filmkritikere forkynner filmen hennes Beyond the Lights en av årets beste. Manohla Dargis publiserer det som tilsvarer et 900-ord kjærlighetsbrev til det. 'Å ja, en venn av meg sendte det til meg,' sier Mbatha-Raw nesten usikker når jeg spør henne om disse utmerkelsene. Hun virker forvirret av spenningen min for henne. 'Jeg mener, det er virkelig deilig. Det er flott for filmen å, du vet, ha det etableringsstemplet fra New York Times.' Hun mimrer gledelig stempling av et godkjent papir. 'Men anmeldelser, tall - de er ikke noe for meg. De er for andre mennesker å lese og absorbere og analysere. '




Mbatha-Raw virker like uknyttet til ideen om å vinne statuetter. Bare uken før vant hun Beste skuespillerpokal på British Independent Film Awards for en annen film fra 2014, penog bemerket bare at 'det var deilig fordi foreldrene mine kom. Jeg hadde ikke vært hjemme i Storbritannia på et halvt år. '

Tidligere skuespiller og liten skjerm skuespiller i England, Royal Academy of Dramatic Art-trente Mbatha-Raw fikk først bølger ved hennes West End-produksjon av Hamlet, der hun spilte Ophelia overfor Jude Law, kom til Broadway, i 2009. Det ble fulgt av en hovedrolle i den mye hypede, men kortvarige J.J. Abrams TV-serie undercovers og i 2011, av en del av filmen Tom Hanks Larry Crowne. (Hun hadde hørt at Hanks ville ha en amerikaner for rollen, så hun slo fra seg den britiske aksenten da hun møtte ham. 'Jeg tror han så noe frekt gumption i det!' Sier hun.) Alt dette er å si at Mbatha, 31 år gammel, -Raw er ikke det neste store store tinget du kanskje tenker på pen, der hun spiller som en korsettert biracial aristokrat i England fra 1800-tallet, og Beyond the Lights, satt noen århundrer senere, der hun spiller Noni, en snau kledd popstjerne som virker evig klar for funksjonsfeil i garderoben. (Ulike som de to filmene er, er Mbatha-Raws kostymer i hver føles som bokhyllene av kvinnelig undertrykkelse.) Når det gjelder demonstrasjon av rekkevidde, er det den slags en-to-slag CAA-agenter bruker år på å plotte for sine klienter. 'Jeg vil gjerne si at jeg er en slags ond hjernetrim som strategiserte det,' sier Mbatha-Raw og pauser for å fnise mens hun nipper grønn te på en restaurant Mananattan. 'Men da jeg fikk begge rollene, tenkte jeg, dette er flott - du kan ikke stille meg i en boks!'



'Jeg hadde ønsket å være den første som la henne ut som stjerne,' sier Gina Prince-Bythewood, som skrev og regisserte Beyond the Lights(og før det Kjærlighet og basketball og Det hemmelige livet til bier). 'Men til slutt tror jeg det var bedre for filmen min å komme ut på andreplass, fordi pen satte henne på radaren med kritikere og katapulterte henne til et 'Dette er virkelig noen spesiell' sted. '

Fotografi av Victor Demarchelier Stylet av Nicoletta Santoro

Med tanke på Mbatha-Raw's Queen's engelsk og raffinert opptreden, pen—Som er basert på den sanne historien om Dido Elizabeth Belle, datteren til en afrikansk slave og en britisk marineoffiser fra en velstående familie (Den gode kone Matthew Goode) - virker virkelig den mindre strekningen. Likevel er det den typen rolle biracial-skuespilleren hadde problemer med å score tidligere. 'Når jeg vokser opp og drar til RADA, så fortsetter mange av mine jevnaldrende å gjøre periodedramaer, og det er det vi er kjent for i Storbritannia,' sier hun. 'Og jeg hadde all denne klassiske treningen, men på noen måter ingen steder å si det. Det var fascinerende å kunne lage en film som pen— Noe periode, med den Jane Austen-følelsen, der jeg ikke ville spilt en slave eller noen i en brutalisert rolle. '




Beyond the Lights beviste et større sprang - et som nesten ikke skjedde. 'Filmen ble satt opp kl

et studio som ønsket en musikalartist, og opprinnelig trodde jeg at jeg ville ha det også, 'sier Prince-Bythewood. 'Og så fant jeg Gugu. Det var en av de beste auditionene jeg har opplevd. Jeg så henne lage hele filmen foran øynene.

Men atelieret satte pris på å kaste en virtuell ukjent og la til slutt filmen gå. Mbatha-Raw og Prince-Bythewood endte opp med å skyte en åtte minutters kort for å presentere for andre studioer. 'Jeg måtte vise dem at hun hadde kotelettene,' sier direktøren. 'Til slutt sa Relativitet [som finansierte det],' Vi ser hva du ser - denne personen er en stjerne. '& Thinsp; '

Mbatha-Raw vokste opp i Witney, en landlig og typisk sjarmerende by i Oxfordshire som er mest kjent for sin hytteindustri. Det er et sted, har skuespillerinnen sagt, hvor hun aldri følte seg diskriminert. Foreldrene hennes skilte seg da hun var ganske ung; hun forblir nær sin far, en svart sørafrikansk lege, men hun ble oppvokst av moren Anne, en hvit britisk sykepleier. Anne Raw er det motsatte av det dreven scenen mamma Minnie Driver spiller på Beyond the Lights; hun tillot det eneste barnet sitt å unne seg en tidlig kjærlighet til å opptre via lokale skuespill og balletttrening, men underholdt aldri hennes anledninger til å bli en seriøs barneskuespiller. ”Når jeg vokste opp i en enslig forsørger, husker jeg at mamma jobbet så hardt og kom hjem utmattet og ikke veldig glad i det hun gjorde, sier Mbatha-Raw. 'Det var en praktisk jobb. Jeg husker tidlig at jeg tenkte at jeg skal gjøre noe jeg elsker. ' Fortsatt virket det i Hollywood å virke en nesten uhøflig ide.

Fotografi av Victor Demarchelier Stylet av Nicoletta Santoro

Enda mer usannsynlig var ideen om at hun i 2013 skulle finne seg i å klippe spor med den amerikanske rapstjernen The-Dream og lære dansesekvenser fra koreograf Laurieann Gibson — guru til Lady Gaga, Nicki Minaj og Katy Perry — i tjeneste for å bli Noni, en personifisert kritikk av underholdningsindustrien, og særlig av de brutale kravene til og objektivering av kvinner. 'Den vanskeligste delen var å være i dansestudioet uten hår eller sminke eller kostymer, med bare belysning, og Laurieann ga meg twerking-leksjoner og å være som,' Du trenger å ta deg selv her, '& thinsp;' Mbatha-Raw sier med latter, hennes forlegenhet tilsynelatende også nå. 'Jeg måtte se meg selv gjøre dette i speilet, og jeg tror det er noe som skiller en skuespiller fra en rockestjerne eller en modell: Skuespillere prøver hele tiden å glemme sitt eget bilde. Så det vanskeligste var å se meg selv i øyet og leke med den flørtetheten. '




'Saken med Gugu er ikke bare talentet hennes, men hennes vanvittige arbeidsmoral,' sier Prince-Bythewood. 'Det var seks måneder med å lære ikke bare å danse, men også hvordan man utnyttet den narsissismen og hyperseksualiteten, som er så langt fra den hun er. Deretter prøver flere uker å drepe vibrato i den klassisk trente stemmen. ' Under filmingen ble Kill the Vibrato faktisk noe av et mantra for Mbatha-Raw, som brukte barndommen på å idolisere Cole Porter og Ella Fitzgerald. ('Vi hadde en kassett i bilen til mammaen min ringte Evig Ella, og vi spilte det alltid på vei til ballettklasse til en dag båndet avvikles. ') Til slutt lykkes denne kontemplative tidligere rett-A-studenten, denne engelske rosenballerina, med å utgå Rihanna-ing. (For raskt bevise, søk etter 'Noni Masterpiece' på YouTube. Følg det med bilder av Mbatha-Raw i prim Oscar de la Renta på den røde løperen.)

'Hun er en av de mest fokuserte personene jeg noensinne har møtt,' sier den britiske skuespilleren Chiké Okonkwo, som har vært venn med Mbatha-Raw siden de to var tenåringer. Okonkwo romte sammen med henne i fire år i Chiswick-området i London da de begge startet karrieren, og han beskriver henne som en søster for ham. 'Hun kunne ha vært en lærd. Og hun er en ekstremt samvittighetsfull person, så hun var en veldig ryddig romkamerat, sier han. 'Men ting ville være så lite ryddig når hun forberedte seg på en rolle. Alt annet ble alltid sekundært. '

Reaksjonen på Beyond the Lights har vært overveldende positiv, med Oprah Winfrey som sendte e-post til Mbatha-Raw for å si at i tillegg til å elske filmen, følte hun at den var 'bra for kulturen.' Mbatha-Raw er enig, 'spesielt når det gjelder budskapet til unge jenter.'

Fotografi av Victor Demarchelier Stylet av Nicoletta Santoro

Da skytingen ble pakket inn, tok Mbatha-Raw sin første tur til Sør-Afrika, en tre ukers solo-reise. 'Etter å ha brukt så mye tid på å prøve å være en annen person, synes jeg alltid det er godt å dra et sted for å gjenvinne perspektiv,' sier skuespilleren , som liker at hun reiser langt på vei (hun har vært i Egypt og Thailand) og helst innlemmer yoga, som hun praktiserer seriøst. 'Jeg hadde holdt på med alle disse filmene om å utforske identitet, og jeg tenkte, herregud, jeg har ikke engang vært i Sør-Afrika, og det er så mye en del av meg, av min kulturelle bakgrunn. Jeg hadde aldri klart å skjære ut den gangen jeg følte at jeg trengte å gjøre det rettferdig. '




Turen begynte med en yoga retreat i Mosambik, 'og så dro jeg til Durban og Johannesburg for å se familie og mine besteforeldres graver i Pretoria. Så i to dager tok jeg dette sjarmerende toget fra Orient Express-typen til Cape Town, og det var bare utrolig å se ut av vinduet på landskapet. ' Å snakke om reisen etterlater henne nesten andpusten. 'Jeg tok et bilde av meg selv på toppen av Table Mountain, og jeg hadde min første surfetime,' sier hun, og legger til at hun senere fikk vite at vannet var hai-infisert.

Mbatha-Raw var tilfeldigvis i Sør-Afrika da Nelson Mandela døde. 'Det var viktig for meg på så mange nivåer,' sier hun. 'På begravelsesdagen var jeg faktisk i en by som heter Gugulethu' (hennes fulle fornavn; det betyr 'vår skatt' eller 'vår stolthet' inZulu). 'Det var surrealistisk.'

Hvis Beyond the Lights—Eller sin stjerne — blir ikke anerkjent i prisutviklingssesongen, skylden kan gå til filmens underholdende markedsføringskampanje (plakatene får filmen til å se ut som en cheesy romantikk om mennesker med aversjon mot skjorter) og den uheldige og rutinemessige marginaliseringen av en film med to minoritetsledere. I alle fall er Mbatha-Raw ikke bekymret for kjendisen som et større kassekontor kan ha brakt henne. 'Fanefansen utenfor påvirker henne ikke i det minste,' sier Okonkwo. 'Hun er nøyaktig den samme personen hun var da hun var 16 år.'

Når det er sagt, er det ikke som om hun har blitt savnet fra den røde løperen på sent, delvis fordi hun for øyeblikket spiller hovedrollen i Andy og Lana Wachowskis futuristiske fantasi Jupiter Stigende, sammen med Mila Kunis og Channing Tatum. Mer markant er hun designer catnip. 'Gugu har uanstrengt nåde og naturlig varme,' sier Renée Zellweger, en veteran av utallige røde tepper som slo opp et vennskap med Mbatha-Raw om settet til deres kommende juridiske drama, Hele sannheten. 'Og hun er en skjønnhet,' legger hun til. Det er det mest åpenbare poenget å gjøre om den friske ansiktet Mbatha-Raw, en innrømmet stil-neophyte. 'I mitt daglige liv handler det om å være komfortabel. Jeg bruker mye svart, sier skuespilleren og håret trekkes tilbake i en rotete bolle. 'Men nå, for å promotere disse filmene, har jeg jobbet med en stylist. Jeg har hatt noen morsomme Askepott-øyeblikk i landet med røde løper. Jeg elsker Audrey Hepburns fra denne verden, og jeg synes Cate Blanchett er fantastisk og alltid spikrer den. '

Fotografi av Victor Demarchelier Stylet av Nicoletta Santoro

Meldingen til Beyond the Lights, det ser ut til, er Mbatha-Raw medfødte budskap også. 'Det er viktig å vite at det er greit å være ditt naturlige jeg,' sier hun. 'Det er også greit å kle seg og bruke sminke og hårforlengelser hvis du vil, så lenge du ikke har lyst til deg trenge det eller vil være verdiløs uten det. Poenget er at det skal være et valg.




'Det er morsomt,' legger hun til, 'pen og Beyond the Lights er så forskjellige, men begge filmene stiller spørsmålet om hvem som definerer deg: deg selv eller samfunnet du er i? '

Når det gjelder filmbransjen, blir det spørsmålet spesielt flokete. Hollywood er et sted Mbatha-Raw har motvillig begynt å ringe hjem. På dette tidspunktet får hun for mye arbeid til å forlate. Hun skyter for tiden en film med Will Smith i Pittsburgh, og spiller kona til legen sin - mannen som først oppdaget sammenhengen mellom fotball hjernerystelse og degenerativ hjernesykdom - og hun ble nettopp kastet mot Matthew McConaughey i borgerkrigsdramaet Free State of Jones, basert på den sanne historien om Newton Knights væpnede opprør mot konføderasjonen.

'Gugu er i ferd med å eksplodere,' sier Prince-Bythewood. 'Det vil være interessant å se hva som skjer med henne, og jobbe med Will Smith, som endret spillet med tanke på opprykk og å kjenne Hollywood-spillet inne og ute. Men akkurat nå virker hun fast bestemt på å bare jobbe som inspirerer henne, og jeg håper det blir slik. Folk sier at det er naivt, 'legger hun til,' men det trenger ikke å være det. '