Porto Heli Might Be Greece's Best Kept Secret

Reise

sikre

Sommer-brainteaser for verdens reisende og jet-setters: Hvor kan man dra på Middelhavet som ikke er diskotek sentralt eller overkjørt av turister og allestedsnærværende luksusmerker, men som fremdeles har en rustikk karakter, utmerkede badestrender med hvit sand, med god kultur nærliggende og verdensklasse mat?

abigail spencer sønn

Ja, et slikt sted eksisterer.

Porto Heli regnes som rivieraen på Peloponnes.
sikre

Det kalles Porto Heli og det ligger på den såkalte 'greske rivieraen' på den nordøstlige Peloponneskysten, en tre timers ferjetur fra Athen, eller 25 minutter med helikopter. Området er fullt av beskyttede viker og bukter på det krystallklare vannet i Egeerhavet. Regionen, som er kjent som Saronic Gulf, har trukket velhælte greske familier i flere tiår; hjemmene deres presiderer over bakketoppene ved havet, som ligger over olivenlundene.



Det er ingen andre steder i Hellas med denne konsentrasjonen av rikdom.

'Det er den best bevarte hemmeligheten,' sa Sven Van den Broeck, daglig leder for Amanzoe, et elitesenter som åpnet i 2012 på en bakketopp med utsikt over Porto Heli. Men det er kanskje ikke lenge under radaren. Van den Broeck sier turismen er oppe i år. Amanzoes nattpriser byr på de fire tallene, og de er nesten på fullt belegg i juli og august, sa han. Villaer i Porto Heli, som ofte leveres med en privat kokk, kan gå for 745 euro i uken.

Og det er klart hvorfor kunnskapsrike kresne globetrottere vil komme til Porto Heli - dette er en del av verden som føles som en veldig avslappet versjon av Amalfikysten, før alle de amerikanske utvekslingsstudentene og den globale nouveau riche oppdaget Positano. (Det finnes også store arkeologiske steder, som Halieis, i nærheten som kan holde historiske buffeer okkupert i flere dager.)

Amanzoe, som ligger på en bakketopp med utsikt over havet, ble inspirert av klassisk gresk arkitektur.
sikre

Men for å virkelig forstå den moderne velstanden i området, gjør du det med båt. Det er når du ser hvorfor Forfengelighet Fair kalte Porto Heli Southampton of Greece (og det var før Aman, den mest eksklusive hotellkjeden i verden, åpnet). Det er palatiale, viltvoksende eiendommer som koster titalls millioner euro. For noen år siden faktisk Financial Times rapporterte om et salg i Porto Heli-området av et hjem på 40 millioner euro som ble kjøpt av en gresk reder og hans russiske kone.

'Det er ingen andre steder i Hellas med denne konsentrasjonen av rikdom,' sa Katerina Katopis, som driver markedsføring for Dolphin Capital, det Athen-baserte investeringsselskapet som eier Amanzoe og den Porto Heli-baserte Nikki-stranden, et hipt, elegant hotell som trekker et yngre publikum på jakt etter mer av et natteliv.

Nikki Beach
Nikki Beach

En ettermiddag, mens vi seilte gjennom vikene, oppdaget vi den gigantiske seilbåten til den tidligere kongen av Hellas, Konstantin II - han har et hjem i området - som hadde forankret hans kaiki, den greske betegnelsen for et tradisjonelt treskip, i en av de beste buktene for bading i Porto Heli. Det er ikke det eneste kongelige i regionen. Arvingen til den nederlandske tronen, prins Willem-Alexander, ble rapportert å ha kjøpt en villa på 4,5 millioner euro nær Porto Heli.

trompetter donald trumf

Det er klart hvorfor elitene i landet og prestisjetunge hotell som Aman har samlet seg på denne kyststrekningen, i motsetning til for eksempel Mykonos eller Santorini, som er langt mer turistiske.

'Du kommer til dette området fordi det ikke er noen turister med ryggsekker som er øyhopping her. Unge familier kommer hit for å koble sammen, slappe av og kose seg. Når du krysser over til Porto Heli, er du i fred, 'sier Laoura Lalaounis, som nå jobber med familiens berømte smykkeselskap, Lalaounis. Lalaounis og ektemannen, John Dragnis, driver Golden Yachts, en yachting-gruppe, som leverer befraktningstjenester gjennom Atalanta Golden Yachts.

Amanzoe er omgitt av olivenlunder.
sikre

Porto Helis konstellasjon av innløp betyr at vannet er både roligere og varmere enn ved noen av de kykladiske øyene - det er ikke like slått av de egeiske vindene. Båtliv er et viktig aspekt av sjarmen i området, og mange greske familier tar seg regelmessig til vannet for å utforske de mange buktene i regionen. Lokalbefolkningen sier at svømming i Mykonos i mai ville være for kaldt, mens Porto Heli er ganske temperert. Og i motsetning til noen strekninger av, for eksempel, den italienske kystlinjen, er det ikke den følelsen av å bli pakket inn som sardiner på den ene lappen av en steinete strand.

'Det er ingen turister med ryggsekker som hopper her.'

Det som gjør Porto Heli unik, og kanskje enestående, er kombinasjonen av avanserte egenskaper, som Amanzoe og Nikki Beach; spredte mellomhotell strandhoteller; og villautleie. Selv om det er travelt i høysesongen, er Porto Heli fremdeles liten nok og begrenset i sin utvikling til å beholde en rustikk, hjemme følelse. Mange andre luksuriøse middelhavsdestinasjoner er blitt overkjørt av butikkene. For det formål er det ingen kjedebutikker i byen, og heller ikke i Spetses, en tony, turistvennlig øy en 15-minutters båttur unna. Selv om det absolutt er et pengemessig publikum, er det vanskelig å se for seg en Gucci, Fendi eller til og med en utpost av Nobu som åpner seg snart.

En av båtene Atalanta Golden Yachts tilbyr charter
Atalanta Golden Yachts

Husk at Porto Heli fikk sin første - og veldig bra - frittstående sushirestaurant, Hippocampus, bare i fjor. Mange ruller er under ni euro.

teodora av Hellas

Du kommer til Porto Heli mer for restauranter som Salt & Pepper, der de fleste av kundene ikke snakker engelsk. Ikke la deg lure av det ydmyke utsiden: et verdig måltid fra Zagat-guide, inkludert en hel fersk brasme, kan fås for 40 euro. Det vil kjøpe deg halvannen cocktails i Cote d'Azur eller en bolle med linguini vongole i mange deler av Amalfikysten.

karen whitaker pence

Porto Heli, som ligger i den rike jordbruksregionen Argolida, er et matparadis og locavores drøm. Det er praktisk talt umulig å spise et dårlig måltid. Mye av vin, ost, fisk, honning, oliven og olivenolje kommer fra området rundt.

sikre

På mange måter føles Porto Heli som en tidssprengning til det vestlige middelhavsparadis på 1970-tallet. Imidlertid er det ikke lenger bare en søvnig fiskevær. Et nytt marinaanlegg i Porto Heli skal snart åpnes og har plass til opptil 149 yachter. Prosjektet er finansiert av Ermionida Marinas S.A., et søsterselskap av private equity-firmaet Tethys UK. 'Plasseringen er et populært cruiseområde for greske og utenlandske yachter,' fortalte Andreas Mavrakis, direktør Tethys UK, Superyacht Business. Mavrakis bemerket også at det har vært en oppadgående trend i det siste tiåret med seiling i det østlige Middelhavet. Og Porto Heli er veldig mye av den kretsen.

Når disse yachtene ruller inn, kan de faktisk trekke seg opp til fronten av Nikki Beach Hotel, som er kjent for legendariske fester. Scenen på noen sommerdager kan se ut som en båtstevne.

Naturligvis er det sammenligninger som trekkes mellom Porto Heli og St. Tropez. Kan det være den neste flotte, elegante rivieraen? Eller er det allerede på sin egen veldig under radaren måte?

'Området vil vokse og bli mer populært, men det vil ikke miste sjarmen og vil alltid være jordnært, så det [Porto Heli] er kanskje ikke St. Tropez,' sa Van den Broeck en kveld med utsikt den fantastiske frodige utsikten over regionen.

Og det er nok en god ting.